Chicago

chicago-headerChicago on Yhdysvaltojen kolmanneksi suurin kaupunki, joka tarjoaa lomailijalle monipuolisen ja viihdyttävän toimintapaketin. Chicagossa asuu noin 2.8 miljoonaa asukasta, kaupunkia leimaavat huikeat pilvenpiirtäjät kauniiden viheralueiden reunustamina. Kaupunki sijaitsee Michigan-järven rannalla, jonka ansiosta suurkaupungissa on mahdollista yhdistää kiireisen metropolin ja järven hiekkarannoista nauttiminen. Chicago kuuluu Illinoisin osavaltioon ja sen koko metropolialueen asukasluku nousee 8,3 miljoonaan asukkaaseen.

Chicago on tunnettu hyvistä liikenneyhteyksistään, se on Route 66 -reitin lähtöpiste ja maan rautatieliikenteen tärkein risteysasema. Kaupungissa on kaksi lentokenttää, O’Hare ja Midways, joista ensimmäinen on yksi maailman vilkkaimpia solmukohtia. Kaupungin metro on maan kolmanneksi vilkkain. Kaupunki jaetaan usein 10 eri alueeseen jotka poikkeavat toisistaan etnisten ryhmien ja ilmapiirin mukaan, kaupunkilaiset profiloivat usein itsensä ja uudet tuttavuudet asuinalueen perusteella. Chicago on ollut aina eri kansallisuuksien keskittymä, joten moni asuinalue leimautuu sen mukaan, irlantilainen kaupunginosa ja puolalaisten kulmat, hipsterien suosimat alueet ja teollisuuden keskittymät. Kaupungin asukkaista kolmannes on afrikkalaisia sukujuurta olevaa väestöä, jonka sukujuuret juontavat juurensa etelävaltioista orjuutta paenneisiin. Chicagon ilmapiiri oli jo tuolloin vapaana ja hyväksyvänä tunnettu, värikkään asukaskuntansa vuoksi kaupungissa ei monien muiden kaupunkien tavoin noudatettu vielä lakia, joka ryhmitteli kansalaisia ihonvärin ja etnisyyden perusteella.

© 1999 EyeWire, Inc.Kaupungin perustajana pidetään haitilaisen orjan ja ranskalaisen merirosvon jälkeläistä Jean Baptiste Pointe du Sablea. Chicagosta tuli afrikkalais-amerikkalaisen jazzin kehto ja myöhemmin myös blues alkoi kukoistaa. Louis Armstrong aloitti uransa Chicagosta, muita kuuluisuuksia kaupungista ovat muun muassa naisaktivisti Ida B. Welles ja mustien baseball-joukkueen vetäjä Andrew Foster. Mississipin alueelta saapui noin puolen miljoonan suuruinen väestö sallivamman ilmapiirin perässä. Näin syntyivät nykyisinkin maineensa säilyttäneet Missisippi Blues ja eteläisen alueen ruokakulttuuri, joka sekoittui alueen resepteihin. Taloudellisen laman aikana mustien asema huonontui ja erityisesti asuinpaikat valikoituivat pitkälti rodun perusteella. Martin Luther King aloitti rauhan marssinsa Chicagosta, hänen jälkeensä mustien oikeuksia kaupungissa ajoi muun muassa Jesse Jackson, jonkunlaisena erävoittona voidaan pitää vuoden 1983 kuvernöörin vaaleja, jotka voitti ensimmäistä kertaa afrikkalais-amerikkalainen Harold Washington. Yhdysvaltain nykyisen presidentin kotikaupunki on Chicago.

Alueella asui 1700-luvulla intiaaneja, jotka kutsuivat kaupungin läpi virtaavaa jokea shikaakwaksi, joka tarkoittaa villisipulin hajua. Myöhemmin joen varrelle nousseen kaupunginnimi muuntui Chicagoksi. Seuraavalla vuosikymmenellä alueen intiaaniheimot luovuttivat kaupungin Yhdysvalloille ja kaupunki alkoi kasvaa. Tärkeän rautatieliikenne asemansa vuoksi kaupungin väkiluku kasvoi nopeasti ja se veti puoleensa myös Euroopasta saapuvia siirtolaisia.
Kaupungista kehittyi puutavaran-, vilja- ja lihatalouden keskus. Chicago on talouden kannalta merkittävä kaupunki ja siellä sijaitsee neljä pörssiä. Monelle kaupunki on tuttu myös elokuvamaailmasta ja erityisesti gangstereista, jotka hallitsivat kaupunkia 1920-luvulla Al Caponen johdolla.

Chicagon keskusta tuhoutui täysin 1871 riehuneessa tulipalossa ja kaupunki kärsi valtavista aineellisista ja inhimillisistä menetyksistä. Murhenäytelmän jälkeen alkoi rakennustyö, jonka arkkitehtinen perintö näkyy tämän päivänkin kaupunkikuvassa, vierekkäin on eri aikakausien arkkitehtuurisia taidonnäytteitä ja kaupunki onkin tunnettu monien tunnettujen arkkitehtien työskentelypaikkana. Yhdysvaltojen kymmenestä korkeimmasta rakennuksesta neljä sijaitsee kaupungissa. Pilvenpiirtäjien lisäksi kaupungissa on verrattain suuri kokoelma pyhiä arkkitehtiaalisestikin kiinnostavia rakennuksia kuten eri etnisten ryhmien katedraalit ja pyhät paikat. Chicagoa voi ihailla huikeiden pilvenpiirtäjien näköalatasanteilta tai järven rannalta, josta koko kaupungin komea silhuetti esittäytyy. Chicagosta on sanottu, että sen keskusta-alueen arkkitehtuuri on upeinta mitä tulee suurkaupunkeihin. Chicagon downtown eli keskusta riittää matkailijalle tutkimuskohteeksi useaksi päiväksi mutta jos haluaa paremman kuvan kaupungin todellisesta luonteesta, kannattaa tutustua myös sen muihin alueisiin.chicago3

Chicago tunnetaan tuulisena kaupunkina, sen talvet ovat purevan kylmiä ja kesät kostean kuumia. Joulukuusta maaliskuulle kaupungissa riehuvat toisinaan kovat tuulet mutta lumiset talvet ovat harvinaisia. Kaupunki on hyvin varustautunut sääolosuhteisiin eivätkä ne juurikaan vaikuta kaupungin julkiseen liikenteeseen tai liikkumiseen. Kaupunki on kuitenkin ympärivuotinen vierailukohde turisteille sillä tarjontaa on paljon, ravintoloista museoihin, mielenkiintoisiin kaupunginosiin, näköalapaikkoihin ja mielenkiintoiseen arkkitehtuuriin sekä kulttuurielämyksiin. Chicago kaupunkina on oma menestyskertomus, se on pystynyt muuntautumaan useamman kerran, nousemaan tuhkaksi palaneesta kaupungista teollisuuden keskittymäksi ja karistamaan korruptoituneen gangsterimaailman taakseen. Teollisuudenalalla tunnettu Chicago on muuntautunut ajan haasteissa liike-elämän tärkeäksi keskukseksi.

chicago4Chicagon museotarjonta on vaikuttavaa. Kaupungissa on ns. Museo campus, joka pitää sisällään luonnontieteisiin ja avaruuteen keskittyviä museoita kuten planetariumin ja luonnontieteellisen museon. Monet museoista ovat kävelymatkan päässä keskustan hotelleista. Museo campuksen lisäksi tarjolla on tieteen ja teollisuuden museo, lääketieteen museo, historiallinen museo, Afrikan-Amerikan historian museo, Meksikolaisen taiteen museo, Puolan museo ja valokuvauksen museo. Museoiden lisäksi kaupungissa on useita kulttuuri-instituutteja ja taidekeskuksia, jotka ovat tutustumisen arvoisia aiheesta kiinnostuneille.

Chicago on kaupunki, jossa on vaikea olla osumatta kaupunkiin jonkunlaisen festivaalin aikana, siitä pitävät huolen eri etnisten ryhmien juhlat ja tapahtumat sekä viriili kulttuuritarjonta. Suurin osa tapahtumista ajoittuu kevään ja alkusyksyn välille. Musiikista kuuluisan kaupungin tarjontaa kuuluvat tietenkin myös vuosittaiset jazz- ja bluestapahtumat. Chicago tarjoaakin paljon tekemistä ulkoilmassa viihtyville, monet konsertit ja tapahtumat ovat maksuttomia ja niitä järjestetään kaupungin kauniilla puisto- ja virkistysalueilla. Chicagoon tutustuminen on helppoa pyöräillen, sillä kaupungin maasto on tasaista ja kaupungin pyöräilyreitit hyvin hoidettuja, kaupungissa on useita pyöränvuokrauspisteitä. Chicagon hintataso on kohtuullinen ja ostosmahdollisuudet eurooppalaisille hyvät. Kulinaristille kaupunki tarjoaa yhden maan monipuolisimmista ravintolakohteista, amerikkalaisen ruuan lisäksi etniset ravintolat ovat hyvin edustettuina. Matkailijan on hyvä muistaa että Chicago on valtava kaupunki, jonka asukaskunta on värikästä. Omasta turvallisuudesta kannattaa varmistua eikä pimeillä kujilla tai epämääräisillä alueilla kannata liikkua erityisesti iltahämärän jälkeen.